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一昨日発表になった2018年National Book Awards。フィクション部門の受賞作品。実は偶然読んでいる途中の本だったのでちょっとびっくりしました。といってもロングリストに入っていることは知っていましたけども。

"The Friend"(2018)
by Sigrid Nunez

老いるとは、得たものを一つ一つ失っていく過程でもあります。
悲しいことではあるけれど、同時に失っていくものそのものたちが、私たちが何者であるかを教えてくれます。一流のスポーツ選手が、誰よりも体力の劣えを感じるように。

友情と同時に喪失もまたこの本の一つのテーマです。老い、友情、今の時代の作家の生き方や意味、出版ビジネス、本(特にフィクション)のこと、そして犬と、いくつかの興味深いテーマが絡まりあっていて、それでいてスイスイと流れていく文章。

ストーリーではなく、センテンスを読ませる本で、都会的で知的でドライで苦笑を誘う独特のユーモアがある文体は、エリザベスストラウトさんに似てる気がした。ヴァージニアウルフ的な。私は全員好きなので、こちらの本もとても気に入りました。男性にはどうだろう?ウルフもストラウトも、好きという男性を、聴いたことがないのだが、、。アリス•マンローとか男性にもファンが多いけど。何なのだろうその辺の違いって。

話の筋としては、literatureの世界に身を置く中年女性が主人公で、彼女の長年の親友であり、同じく文学の世界で生きてきた男性が自殺したことから始まります。彼は彼女の元教授&メンターで、男女関係よりも友情が芽生えた間柄です。まあ今だとそれでもセクハラで、彼のようなタイプはやはり生き辛いでしょう。
で、女性は彼の飼っていた犬を引き取ることになるのですが、犬は超大型犬のグレートデンだし、アパートはペット禁止で狭いし、また老犬なのでいろいろ問題があってまあ本当に大変なんですね。

しかし女性は犬を手放さないのです。手放すことはできないのです。
女性が友に語る形にはなっていますが、それは彼であり、犬であり、いやどちらでもいいのかもしれない。

繰り返しになりますが、ストーリーがポイントの小説ではないのであらすじを語ってもあまり意味がないかもしれません。文学関係者好みの文学話もたくさん出てきますし、当たり前のように数々の作家の言葉が引用されているし、最初はこのような本を受賞させるのは内輪受けではないかと心配しましたが、でも、今時本を読むのは本好きだけだし内輪受けで全然いい。むしろその方がいい。他のロングリスト本は読んでいないので比べてはいませんけども。

本にはエンターテインメント本と、文学本があって、私は両方大好きだし(その二つが上手く融合されている本が一番良いけども!)、両方大事にしたいけれど、ただエンターテイメント本は、映画や漫画や他の媒体でいいようにも思う。一方で、言葉自体に重きを置き、大勢の人が感じてはいるけど言語化できないものを形にして思考の回路をつくることは文学にしかできない。私はやっぱり言葉が好きだし、言葉を上手に巧みに操れる人は凄いと思う。

おやつ。
久しぶりにモンブランを食べた!美味しかった!
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2018.11.17 / Top↑
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森の中の隠れ家ロッジ。雪と氷で閉じ込められた10人のゲストとホテルの経営者親子。そこで次々とおきる殺人事件。。

"An Unwanted Guest"(2018)
by Shari Lapena
(library book)

秋が早足でやってきました!外は冷たい風が吹くこの時期だからこそ、暖かい飲み物とブランケットを用意して、ぬくぬく読みふけりたいミステリーです。

"A Stranger in the House"、"The Couple Next Door"と続いて、 Shari Lapenaさんの最新作です。今月すでに彼女の本3冊全て読みましたが、難しくないしテンポがいいから読みやすいんですね。もっと読みたいんですけど、年に1冊ペースみたいですね。

雪でホテルに缶詰めになったお客さんたち10人と、ホテルのオーナー親子2人。計12人で繰り広げられるミステリーです。
友達同士でやってきた女性客2人、息抜きでやってきた弁護士、ゴーストライター、そして男女ペアが3組(倦怠期の夫婦、資産家と美女の組み合わせなど)と、なにやらクセのある人々が集まってます。

舞台のロッジは、日本でもよくある、少人数制の、こじんまりとしているけど贅沢でリッチなホテルという感じ。森と雪で覆われ、シンと静まった冷たい空気、そして暖炉とライブラリー。週末にゆっくり読書をするには最高ですな。私も行きたい。

けれど、尋常ではない吹雪のため、外との繋がりがシャットダウンされ、電気もなく、殺人事件が起きるとなると話は別です。

最初の事件では誰もが 「事故、もしくは殺人であっても犯人はアイツだろう」と予想をつけていましたが、第2の殺人、そして第3の殺人と、ランダムに人が死んでいくと、残された客同士でパニックになります。次は自分が殺されるかもしれない。犯人はこの中にいるのか、もしくは侵入者が潜んでいるのか。

パニック状態なのである意味仕方ないかもしれませんが、お互いがお互いを疑い出す頃からなんだかストーリーがめちゃくちゃになります(笑)。動機もない人をみんなで犯人扱いしたり、謎の行動に走ったり。まあいつものことですが、リアリティには欠けます。でもお気楽ミステリーということでご愛敬。

とにかく勢いで読めてしまうので、軽めで雰囲気重視のミステリーをお探しのあなたにおすすめの一冊。冬の旅行に持って行くのもいいかも。そして読書の前に暖かい飲み物の用意をお忘れなく!

おやつ。
この時期美味しいホットアップルパイ。ホイップとシナモンは必須!
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2018.11.09 / Top↑
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先日読んだ"The Couple Next Door"が、睡魔と闘いながら寝落ちするまで読み続けてしまう「一気読み本」だったので、同じ作者の二作目も借りて読みました。こちらも一気に読みました。

"A Stranger in the House"(2017)
by Shari Lapena
(library book)

十分面白かったのですが、前作ほどの勢いでは読めませんでした。途中でよくある展開になってしまったので中弛みしてしまいました。それでも最後にはちゃんとヒネリがあるだろうと期待して読みましたが。

舞台はお馴染みニューヨーク郊外で、主人公は若い夫婦です。
奥さんのKarenと旦那さんのTom、まだ子供はいませんが、快適な家で仲良く平和に幸せに暮らしています。

ある晩Tomが仕事から戻ると、奥さんがいません。いないというよりも消えたと言った方が正しい。調理中の料理はそのまま、携帯も財布もそのまま、いかにもどこかへ飛び出したか、連れ去られたようです。置手紙もメモもない。いつも慎重で用心深いKarenらしくない行動です。

Tomは警察に連絡し、しばらくしてKarenは見つかります。どうやら交通事故を起こし病院に運ばれているらしい。わからないのは、なぜそんなに慌てて家を飛び出したのか。また交通事故を起こした場所が、町でも有名ないかがわしい場所であったことも謎です。そんな所に近づく理由がないからです。そして何ひとつ、交通事故も、家を飛び出したことも覚えていないKaren。そして交通事故現場の近くで、殺人事件まであったことが分かり、、、。

少しずつ事件が解明されるたびに、Tomの中で芽生える「自分が結婚した女は、一体誰なんだ」、という疑惑。まあでもこういった感情は、殺人事件などが起きなくても夫婦をしていると出てくるものですが。

今回も怪しいご近所さんが重要人物で登場します。期待通り、ラストはちょっとしたヒネリがありゾクっとしますが、面白さは前作の半分くらいかなあ。あとディテクティブが無駄に同じメンバーで少し笑える。探偵ものでもシリーズものでもないので、これはご愛敬でしょうか。

おやつ。
季節スイーツ!パンプキンドーナツ!
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この黄色がカステラみたいで美味しい。



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2018.11.06 / Top↑
今のセントラルパークです。
今年は紅葉が遅くてやっと色付き始めました。しかもあんまり綺麗ではないですね。。
雨が多くて日照時間も少なかったしなあ。

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テニスクラブ。今年もたくさんプレイできた。
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こちらは先月の写真。
ニューハンプシャーに滞在中、ドライブでバーモント州へ。
去年行ったパンケーキ屋が美味しかったので、今年も食べました!
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2018.11.05 / Top↑
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寝なきゃいけないのに逆にコーヒーを入れなおして読み続けてしまう、、みたいな。これもまた「寝不足本」です。
最近ミステリーが読みたくて読みたくて仕方ない。そして当たりが多いなあ。嬉しい悲鳴。

"The Couple Next Door"
by Shari Lapena
(library book}

主人公のAnneとMarcoは若い夫婦です。6か月の可愛いベビーと3人で、高級住宅街(@ニューヨークのアップステイト)に住んでいます。

ある晩、お隣さんの子なし夫婦のホームパーティーに呼ばれます。でも子供は絶対連れてこないでとのこと。頼んでいたベビーシッターが来れなくなり、AnnaとMarcoは仕方ないので30分置き交互に寝ているベビーをチェックしに家に戻ります。

隣の奥様は超セクシーで美人で夫のMarcoはすっかり魅了されているようです。産後かなり太ってしまい、鬱の薬も飲んでいるAnnaはイライラしっぱなし。なかなか帰ろうとしないMarcoに腹を立てています。

やっと夫を納得させて家に戻ると、ベビーがいません。何者かに連れ去られてしまったのです。「あなたのせいよー」と泣き叫ぶAnnaと、茫然と固まるMarco。

Annaの両親が大金持ちだったり、Marcoのビジネスの問題とか絡んできて、事件は二転三転します。ちょっとリアリティには欠けるんですけど、ミステリーいうことで。。

感情移入できる魅力的な登場人物とかまったく出てこないんですけど面白かったです!作者Shari Lapenaさんのデビュー作で、まだ数冊しか書いてらっしゃらないんですけど、全部読みたい。

今日のおやつ。あまり好きじゃないプロテインバー。
夫が職場のおやつが余って仕方ないからといろいろ持って帰ってくる。やめてほしい。
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2018.11.03 / Top↑